做不到人工智能就“人工制造”!软件公司专业

原创 2020-07-31 06:48  阅读

  这是 2020 年最为常见的剧情,但美国德州这家公司却是个例外号称开发出了比会计师还高效全能的 AI 记账软件,实则是靠菲律宾外包人工记帐错误百出。

  对于众多小企业来讲,请一个会计师成本很高。那么,AI 或许能代替人类完成这项颇为单调枯燥的工作。

  针对小企业记账难的痛点,2014 年,一家名为 ScaleFactor 的软件公司成立了。

  雷锋网了解到,该公司创始人兼 CEO Kurt Rathmann 本硕均就读会计专业,毕业于德州大学奥斯汀分校,此前曾任职于四大会计师事务所之一的毕马威,也曾做过一家公司的首席财务官,因此在这一领域自然有一定的成就。

  值得一提的是,Kurt Rathmann 可谓是 天生的企业家 17 岁时就已经开始创业,拥有了一家专为美国休斯顿家庭安装照明设备的公司。

  而 Kurt Rathmann 创立的 ScaleFactor 公司旨在研发可代替会计师的 AI 工具,通过软件将会计、税务等业务自动化,从而帮助客户做出最佳的财务决策。

  ScaleFactor 的 AI 解决方案不仅涵盖了记账、账单和税款等多项业务,相比于人工会计师的最大优势还在于省时省钱软件包年价约为 6,000-30,000 美元左右。

  受疫情影响,不少小企业的收入骤减,因此客户的需求下降。这不是我们想要的结果。

  当天,ScaleFactor 宣布辞退其 100 名员工中的一半,到 8 月底公司将只留下 10 名员工来处理后续事宜。被辞退的员工将获得 12 个星期的遣散费和医疗保险,一直到 2020 年年底。

  据《福布斯》报道称,刚刚宣布完要辞退员工,ScaleFactor 却又开始在领英上招人了。

  不过,一位刚刚进入这家公司的高级用户体验设计师称其被 诱骗 进入该公司。

  雷锋网注意到,《福布斯》对于该公司的相关报道出自一位记者 David Jeans 之手。David Jeans 昨日发推特表示:

  在此之后,David Jeans 再次通过采访 15 名该公司前员工(其中包括高管),撰写了新的报道。

  在采访中,ScaleFactor 前员工爆料称,财务报表并不是通过软件生成的,实际上都是 ScaleFactor 公司德州奥斯汀总部或菲律宾外包公司的会计师人工完成的。

  通常来讲,一名会计师需要通过对公司的咨询尽可能多的了解公司账目的细节,从而避免对一个账单支付了两次或者压根就没有支付的错误发生。

  而 ScaleFactor 产品的核心是 5 个主要自动化工具:记账、财务预测、账单支付、纳税和工资。 客户只需提交文件、收据和软件登录信息。

  就拿记账工具来讲,它原理是:利用 AI 技术,从 Quickbooks 或 Xero 等其他软件中提取数据,然后确定交易记录的方式。

  实际上,不少和 ScaleFactor 签了合同的初创公司创始人、咖啡店老板都表示很后悔:

  付了钱,却没有得到相应的服务。账本上满是错误,我们不得不重新请一个会计师,或者自己想办法收拾烂摊子。

  一家名为 Reinders 的公司于 2020 年 4 月和 ScaleFactor 解除了合同,并表示 ScaleFactor 曾错误地将 1.7 万美元记在了一名客户名下。等到 6 个月后发现出错的时候,已经太迟了。

  值得一提的是,ScaleFactor 在解约时也向 Reinders 公司提到,如果签一份保密协议,不向外界透露此前发生的事情,可以享受部分退款。但愤怒的 Reinders 公司自然选择了拒绝。

  我们就只是一家咖啡店而已,竟然连续几个月都出现了记账错误。我们正在招新的会计师,如果连我们的账都解决不了,任何人的问题都无法解决。

  此前,在看到 ScaleFactor 宣告破产的新闻时,一位客户 Lindsey Reinders 表示,疫情就是他们的借口,他们通过糟糕的产品和服务,把融到的 1 亿美元冲进了马桶。

  实际上,ScaleFactor 采取的策略是「重营销、轻产品」:没有把精力放在开发产品上,而是采取激进的销售策略,不惜通过造假来获得投资。

  到头来,做出的承诺远远达不到,等到客户解约,能做的也只有找借口掩盖真正的问题。

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